В 1990 г. BMW представил третье поколение этой пользующейся успехом серии. В противоположность предшественникам речь шла в этот раз об автомобиле совершенно новой конструкции, что было сразу заметно даже внешне.

При его создании особую роль сыграл аэродинамический фактор, и новый автомобиль 3-й серии значительно выиграл во вместимости, особенно на задних сиденьях.

После четырехдверного седана вскоре последовали купе, кабриолет, М 3 и, наконец, фаэтон, все с многочисленными вариантами двигателей.